21 november 1981, division 1 – Manchester City vs Swansea

Manchester City vs Swansea 4-0
Mål: Dennis Tueart 2 (1 straff), Kevin Reeves 2.
Man City: Joe Corrigan, Ray Ranson, Bobby MacDonald, Nicky Reid, Kevin Bond, Tommy Caton, Dennis Tueart, Kevin Reeves, Trevor Francis, Asa Hartford, Tommy Hutchison.
Swansea: Dai Davies, Dzemal Hadziabdic (David Giles), Garry Stanley, Ante Rajkovic, Colin Irwin, Nigel Stevenson, Alan Curtis, Robbie James, Leighton James, John Mahoney, Bob Latchford
Kommentator: Åke Strömmer
Prolog

John Bond hade tagit över managerskapet i Manchester City och lyckats ta laget till en final i FA-cupen tidigare i maj. En underhållande final över två matcher, där Spurs till slut blev för svåra i ett makalöst omspel som förlorades med 2-3.

Det fanns förhoppningar inför säsongen kring detta City vars två forwards Trevor Francis och Kevin Reeves tillsammans kostat klubben drygt två miljoner pund. Då en oerhört hög siffra, då det inte var länge sedan Francis blev den förste att köpas för en miljon pund till Nottingham Forest. Ett par år senare anlände han till City för samma summa. Francis skulle bli en ekonomisk belastning, då han var oerhört skadebenägen och City hade inom loppet av tre-fyra år köpt alldeles för många och dyra spelare som inte lyckades hjälpa klubben till en ny storhetsperiod.

Säsongen 1981-82 skulle bli en halvmesyr med en tiondeplats i ligan och faktum var att Manchester City aldrig skulle återkomma till framgångsnivåerna mellan 1968 och 1971, förrän nuvarande generation tog över med en välfylld penningpung.

Förutom Reeves och Francis fanns begåvade Dennis Tueart som ett konstant offensivt hot. Dessutom trotjänaren Tommy Hutchison och målvakten Joe Corrigan, vilken tyvärr fick en karriär i skuggan av giganter som Peter Shilton och Ray Clemence. John Bond hade också värvat Norwich lagkapten och hans son Kevin Bond. Han tog även tillbaka den gamle skotske mittfältsräven Asa Hartford. En spelare som managern före – Malcolm Allison – hade ratat och sålt.

Matchen

Så det klart det fanns förhoppningar, men satsningen skulle ebba ut. Men mot nykomlingarna Swansea den 21 november 1981 svängde det rejält om City vars högstanivå var riktigt bra. 4-0 och Kevin Reeves och Dennis Tueart fick sätta två bollar var.

Säsongen skulle dock bli betydligt bättre för Swansea City. Som nykomlingar hävdade sig laget oerhört bra och lyckades nå en hedrande sjätte plats, vilket än idag är klubbens bästa placering i högsta divisionen genom tiderna.

Det skulle också visa sig att när Swansea för första gången presenterades för Tipsextra-tittarna fanns stora förväntningar. Laget hade inlett säsongen riktigt bra och det fanns kompetens. Bland annat gamle skyttekungen från Everton – Bob Latchford, men också Wales store son, den extremt begåvade Leighton James, såväl som Alan Curtis och Robbie James. Stabilt, rutinerat, men kanske inte lysande och efter den inledande succén så kunde sprickor i lagbygget skymta fram, något som Manchester City avslöjade med stor tydlighet denna eftermiddag.

Swanseas saga är extrem. På så många sätt. 1978 tog sig laget som trea upp från fjärdedivisionen, säsongen direkt efter – återigen som trea – togs steget från tredjedivisionen, medan 1979/80 blev ett mellanår i andradivisionen, bara för att man 1980/81 skulle som trea nå den allra högsta och finaste divisionen för första gången i klubbens historia. Och sedan gick det av bara farten med en sjätteplats 1981/82. Men där tog det stopp och följande säsong 1982/83 åkte man ur. Och Swansea gjorde ju inte saker halvhjärtat, utan såg till att åka ur andradivision 1983/84 när de ändå höll på. Ekonomisk kris följde och en balansakt för överlevnad.

I Tipsextra skulle det bli tre matcher på två säsonger, dock utan seger.    

Per Malmqvist Stolt

Dela med dig!