27 mars 1971 Arsenal – Stoke, semifinal i FA-cupen

Arsenal – Stoke City 2-2 (0-2)
Mål: Arsenal: Peter Storey (1 straff), Stoke: Denis Smith, John Ritchie
Arsenal: Bob Wilson, Pat Rice, Bob McNab, Peter Storey, Frank McLintock, Peter Simpson, George Armstrong, George Graham, John Radford, Ray Kennedy, Charlie George
Stoke: Gordon Banks, Eric Skeels, Mike Pejic, Jimmy Greenhoff, Denis Smith, Alan Bloor, John Mahoney, Mike Bernard, John Ritchie, Terry Conroy, Harry Burrows
Kommentator: Arne Hegerfors

Stoke Citys fans hade stora förhoppningar på sitt lag inför säsongen 1970/71, men detta till trots, så gick det inte på räls i ligan, men i FA-cupen tog man sig 1970/71 till semifinal i en match som sent ska glömmas. Motståndarna Arsenal jagade en dubbel. Spådamer hade dessutom förutsett att ett lag i rött och vitt skulle lyfta FA-cuppokalen, vilket nog sporrade båda lagen. Stoke hade dock krossat The Gunners med 5-0 i ligan tidigare under säsongen. Kanske styrkta av den vetskapen var det Stoke som startade bäst och tog en ledning med 2-0.

”You could have fired a cannonball at him and he would have nodded it down to Ritchies feet”, skrevs det i ett matchreferat.

Även om Stokes press var hård och Jimmy Greenhoff dominerade, så var målen lite märkliga. Det första kom efter att Denis Smith blockerat en rensning av Peter Storey och det andra efter en riktigt dålig bakåtpassning av Arsenals Charlie George, vilken John Ritchie tacksamt förvaltade.

Tappet i andra halvlek

I andra halvlek trappar Arsenal upp genom att visa vilken stark moral som fanns i just denna upplaga. Få var de ögonblick under säsongen då Bertie Mees Arsenal var uträknade. Ja, möjligtvis förutom i 0-5 matchen mot Stoke då… The Gunners reducerade tack vare ett skott av Peter Storey, men Stoke har två frilägen där – den i övrigt magiske – Jimmy Greenhoff missar det ena. Gordon Banks ser allt mer stressad ut. Den rutinerade världsmålvakten varvar lite märkliga misstag med kanonräddningar, men framförallt är han hårt påpassad av Arsenal-spelare i luften och på marken i straffområdet. Den normalt rätt coole Banks är irriterad och gnäller konstant på domaren. Pressen fortsätter.

I den fjärde övertidsminuten räddar John Mahoney ett skott med handen, vilket resulterar i straff. Peter Storey kliver fram och eftersom Gordon Banks står på fel fot, så ser det retsamt enkelt ut när bollen placeras lågt och nästan i mitten av målet. Stoke är givetvis extremt besvikna över resultatet i en match som de hade i sin hand, men släppte och fyra övertidsminuter kändes definitivt inte motiverat. Luften gick ur Stoke. Arsenal vann omspelet och Stoke avslutade ligasäsongen uselt.

Per Malmqvist Stolt

Dela med dig!