30 december 1978 – Manchester United – West Bromwich Albion

Manchester United – West Bromwich Albion
Mål: Man U: Brian Greenhoff, Gordon McQueen, Sammy McIlroy, WBA: Tony Bron (2), Len Cantello, Laurie Cunningham, Cyrille Regis
Manchester U: Gary Bailey, Brian Greenhoff, Stewart Houston, Sammy McIlroy, Gordon McQueen, Martin Buchan, Steve Coppell, Jimmy Greenhoff (Tom Sloan), Andy Ritchie, David McCreery, Mickey Thomas.
WBA: Tony Godden, Brendon Batson, Derek Statham, Tony Brown, John Wile, Ally Robertson, Bryan Robson, Ally Brown, Cyrille Regis, Len Cantello, Laurie Cunningham.
Kommentator: Arne Hegerfors

Den bästa Tipsextra-matchen genom tiderna spelades gick av stapeln lördagen den 30 december 1978. Old Trafford väntade på West Bromwich Albion, vilket knappast skrämde ett The Baggies som endast hade två förluster i bagaget och dessutom charmade ligan och omvärlden med fantastisk fotboll. Något som exempelvis Coventry City fick smaka på i en 1-7 förlust tidigare i oktober.

Tipsextra-tittarna hade under samma säsong fått ta del av WBA hela två gånger fram till matchen på Old Trafford. Den 25 november blev det oavgjort hemma mot lokalkonkurrenten Aston Villa. Rutinerade Tony ”The Bomber” Brown gjorde Albions mål på straff, medan Aston Villa kvitterade genom skotske mittbacken Allan Evans. Allt kommenterades av Leif Larsson.

Åke Strömmer satt bakom mikrofonen när det stora derbyt mot Wolves spelades på Molineux Ground den 16 december. Och nu var det för andra matchen på kort tid som Tipsextratittarna fick ta del av exakt samma elva. WBA vann med hela 3-0 efter två mål av Ally Brown och ett av Tony Brown.

Den sällsynta fotbollen

West Bromwich Albion spelade med fart och finess under ledning av managern Ron Atkinson. Den goda fotbollen. Den vackra fotbollen. Den – på 70-talet – sällsynta fotbollen. Med undantag för West Ham United i början av 70-talet, var det första gången ett lag hade tre svarta spelare i en och samma elva. Dessutom tongivande. De fick utstå mycket från publik och även motspelare, men vilka lirare!

Högerbacken Brendon Batson, yttern Laurie Cunningham och forwarden Cyrille Regis var klasspelare. Framförallt Cyrille Regis skulle få en lång och framgångsrik karriär, men störst stjärna där och då var ändå Cunningham. En ytter som flöt fram och skulle innan säsongens slut gå till, Real Madrid. Men WBA bestod också av den ypperlige vänsterbacken Derek Statham, som var minst lika duktig som Batson. Två rutinerade mittbackar i Ally Robertson och John Wile samt den stabile målvakten Tony Godden.

Mittfältet var offensivt med rutinerade Tony Brown (som på 60-talet spelat med självaste Jeff Astle) samt Len Cantello. På yttern fann vi Laurie Cunningham och som den mer defensive mittfältaren en viss Bryan

Robson som sedermera skulle bli en av Englands och Manchester Uniteds allra främsta. Längst fram Cyrille Regis och rutinerade Ally Brown. Efter nyår skulle Atkinson dessutom köpa David Mills från Middlesbrough.

Sprakande tillställning

Men det var på Old Trafford den 30 december som allt kulminerade i en sprakande tillställning som Tipsextratittarna aldrig skulle glömma och när det jubilerades för ett antal år sedan var det just denna match som visades i sin helhet.

Manchester United hade hostat upp sig efter en ganska medioker start på 70-talet som faktiskt inkluderade nedflyttning under en säsong. Just denna säsong var dock nära att sluta i lycka då man förlorade en fantastisk FA-cupfinal med 2-3 mot Arsenal. Det fanns också flera kvalitetsspelare i en elva bestående av målvakten Gary Bailey som framför sig hade Brian Greenhoff, Gordon McQueen, Martin Buchan och Stewart Houston. På mittfältet huserade Sammy McIlroy och David McCreedy i mitten, medan Steve Coppell och Mickey Thomas utgjorde hoten på kanterna. Längst fram fanns Jimmy Greenhoff och Andy Ritchie.

Kommentator var Arne Hegerfors, känd som turgubben när det gällde att få rätt matcher. Matchen slutade 5-3 till bortalaget WBA efter mål av Tony Brown (2), Len Cantello, Laurie Cunningham och Cyrille Regis. För United målade Brian Greenhoff, Gordon McQueen och Sammy McIlroy.

WBA skulle visas ytterligare en gång i Tipsextra den säsongen, då blev det förlust hemma mot Leeds med 1-2, men det speciella med den matchen var att Tony Brown gjorde sitt 209: e ligamål för klubben och passerade därmed Ronnie Allens gamla rekord.

WBA slutade trea efter Nottingham och segraren Liverpool, medan United stannade på nionde plats och fick uppleva cupfinal på Wembley. WBA gick även till kvartsfinal i UEFA-cupen, men där tog det stopp mot Röda Stjärnan Belgrad.

Njut av fotbollen och målen i den bästa Tipsextra-matchen genom tiderna, för det blir nog inte lika underhållande nu på lördag.

Per Malmqvist Stolt

Dela med dig!