Gerry Gow – legendar i Bristol City

Gerry Gow var en stenhård mittfältare med begåvade fötter och blick för spelet. Född i Glasgow, legendar i Bristol City och spelade FA-cupfinal med Manchester City.

Det finns vissa utseenden och karaktärer som fastnar mer på näthinnan än andra. Gerry Gow var en av dem som fastnade hos mig när jag växte upp med Tipsextra. Han kanske inte gjorde så många matcher eller ens var en av de stora stjärnorna, men man glömmer honom aldrig.

Inte minst minns nog många det yvigt, alltmer grånade och ibland väl så krulliga håret. Runt decennieskiftet 1970- till 1980-tal byttes det fritt liggande långa håret mot ett parentesmode i form av permanentat hår som i efterhand nog endast kan skådas med ett kisande öga bakom en skämskudde. Gow hängde också med – vad som kan ses – på denna korta trend, men det kompenserades av en magnifik mustasch som skulle gjort Tom Selleck (Magnum) sjuk av avund.

Gerry Gow var en skotsk mittfältskombatant som blev en legendar i Bristol City på 1970-talet och dessutom fick uppleva en FA-cupfinal med Manchester City 1981. Det blev dock förlust efter omspel mot Tottenham i en av de mer klassiska FA-cupfinalmötena i historien.

Gow är född i Glasgow. Debuten för Bristol City skedde den 7 april 1970 mot Charlton Athletic, endast 17 år gammal. Därmed i allra högsta grad delaktig i att Bristol City från och med 1976 befann sig i högsta divisionen för första gången sedan sejouren 1906 – 11. Klubben – med Gow på mittfältet – skulle klara sig kvar i högsta divisionen till 1980. Gerry Gow blev lagets Player of the Year 1973/74 samt 1978/79.

Värt att nämna för Tipsextra-nostalgikern är att Gow under åren 1976 – 1979 var han lagkamrat i Bristol City med Norman ”Bites Yer Legs” Hunter, vilken under i sin tid i Leeds gjort sig känd som en av de mest brutala försvarsspelarna någonsin.

Lämnade av solidaritet

Bästa placeringen för Gows generation nåddes 1978/79, vilket blev en trettondeplats med Gerry Gow som en av de tongivande spelarna tillsammans med Geoff Merrick, Tom Ritchie, Clive Whitehead, Trevor Tainton och Jimmy Mann. Bästa placeringen någonsin är dock en andra plats 1906/07, men det var till och med före Gows tid.

Efter 375 ligamatcher lämnade den hårdtacklande och stenhårde skotten Bristol City 1980 för Manchester City, med vilka han fick vara med och uppleva en FA-cupfinal samma år. Men det blev bara 26 ligamatcher i Manchester, därefter Rotherham och Burnley innan han la skorna på hyllan 1984. På den internationella scenen blev det endast en U23-landskamp för Skottland 1974.

Det är i Bristol City han är en legendar och att han överhuvudtaget lämnade berodde på att klubben behövde pengar. Tyvärr räckte inte denna solidaritetshandling, utan klubben gick allt snabbare mot ruinens brant, vilket krävde desperata mått såsom att 1982 säga upp kontrakt för åtta av lagets överbetalda spelare – The Ashton Gate Eight – där de accepterade endast hälften av vad de egentligen hade rätt till i avgångsvederlag.

Gow i Tipsextra

Trots att många säkert minns hans namn och utseende, så blev det inte särskilt många Tipsextra-matcher, vilket kan tyckas lite märkligt. En orsak är att Bristol City endast visats två gånger i programmet. Första gången i en FA-cupkvartsfinal mot Bill Shanklys och Kevin Keegans Liverpool. Ett smockat Ashton Gate hyste stora förhoppningar om ännu en skräll för sitt Bristol City, eftersom man tidigare slagit ut mäktiga Leeds. Gerry Gow återfanns i sin vanliga position som något släpande innermittfältare, men framförallt motorn och hjärtat för Citys spel.

De möter dock ett Liverpool i kanonform. Fjorton raka vinster och sannolikt Englands starkaste försvar. Dessutom med anfallspotential i form av Steve Heighway, Kevin Keegan, John Toshack och Ian Callaghan. Men Bristol City tar tag i matchen som spelas i högt tempo präglat av blixtrande passningsspel. Framförallt i första halvlek hotas Liverpool, främst av Citys Trevor Tainton. Gerry Gow styr spelet. Vinner tacklingar, är på rätt position och fördelar bollar såväl med höger- som vänsterfot. Engelsk fotboll när den är som bäst. I andra halvlek visar dock Kevin Keegan klass och drar ifrån på vänsterkanten varpå John Toshack till slut kan sätta 1-0 efter Keegans inlägg. Resten av matchen har Liverpool grepp på, men Bristol City kan gå därifrån med högburet huvud och Gerry Gow fick visa för Tipsextra-publiken varför han är så uppskattad.

Totalt fyra Tipsextra-matcher

Bristol Citys andra match gick av stapeln 1990 och då fanns inte Gow kvar i klubben, men under en säsong i Manchester City 1980 – 81 spelade han hela tre matcher i Tipsextra och fanns dessutom med på plan i FA-cupfinalen 1981. Totalt sett fyra Tipsextra-matcher, en FA-cupfinal och så legendarstatus.

År 2012 gav Bristol City en något försenad testimonial för Gow, där ett legendarlag från Bristol mötte motsvarande från Manchester City.

Gow nämns också i låten This One´s for Now av Half Man Half Biscuit. Men trots detta har han knappast blivit någon superstjärna eller ens särskild stadd i kassa. Faktum är att han vid tiden för sin Testimonial jobbade nattskift som lagerarbetare på Tesco (Storbritanniens största dagligvaruhuskedja). Är också känd för att ha som manager för Yeovil Town ha givit cricketlegendaren Ian Botham chansen att spela fotboll.

Gerry Gow lämnade oss alldeles för tidigt när han dog i oktober 2016, endast 64 år gammal.

Men det är något med det där namnet, mustaschen, polisongerna… Så mycket engelsk fotboll på 70-talet. En stenhård skotte – Gerry Gow!

Per Malmqvist Stolt

Dela med dig!