Kenny Hibbitt – Tipsextraikonen

Kenny Hibbitt, född 3 januari 1951, är en engelsk före detta fotbollsspelare och tränare. Under de 16 år han spelade för Wolves så kom att han göra mer än 570 matcher och 114 mål. Wikipedia

En sjuttonåring anländer till Wolverhampton Wanderers för det facila priset av 5000 pund. Direkt från Bradford, där han var uppväxt och också debuterade i Bradford Park Avenue 1967. Om några år skulle han uppnå legendarstatus i Sverige, men det hade Kenny Hibbitt ingen aning om i november 1968.

Mäktiga Wolves som dominerat 50-talet med spelare som Billy Wright och en legendarisk manager i Stan Cullis befann sig inte alls på de höjder som fansen var vana. När 18-årige Kenny Hibbitt gjorde debut i derbyt mot West Bromwich i november 1969 förstod han nog aldrig hur dyrkad han skulle bli – i Sverige.

Han fick dock inte vara med i den allra första Tipsextra-matchen någonsin, när Wolves den 29 november 1969 tog emot Sunderland och vann med 1-0 efter mål av Hugh Curran. Bo Hansson kommenterade och en blivande svensk institution hade haft sin premiär. Inte heller fick han vara med i nästa Tipsextra-match den 20 december samma år då Nottingham Forest besegrade Wolves på City Ground. Svenskar med lördagsgrogg i högsta hugg framför tv-apparaterna fick lyssna till Tipsextras grundare Lars-Gunnar Björklunds kommentarer. Följande vår spelades ytterligare två Tipsextra-matcher med Wolves utan unge Kenny Hibbitt. Den 28 februari kommenterade legendaren Putte Kock derbyt mot WBA borta på The Hawthorns som slutade 3-3. Och den 21 mars förlorade Wolves hemma mot Leeds med 1-2 i en match kommenterad av Leif Larsson.

Men den 5 december 1970 var det dags för Kenny Hibbitts Tipsextra-debut i vinstmatchen mot Blackpool. Han blev utbytt mot storstjärnan John Richards och Putte Kock fick kommentera. Totalt spelade Hibbitt 17 Tipsextra-matcher mellan 1970 och 1983.

Det finns nog ingen enskild fotbollsspelare som bättre personifierar hela känslan och succén med Tipsextra mer än Kenny Hibbitt. Åtminstone för den första generationens Tipsextra-tittare med tyngdpunkten i 70-talet är det garanterat Hibbitt som dyker upp i vad man numera kallar Top of Mind när man minns sitt Tipsextra. Inte Bobby Moore, inte Alan Ball, inte Gordon Banks, inte Bob Latchford, inte George Best, inte Kevin Keegan, inte Kenny Dalglish, inte… ja, man kan hålla på i en evighet. Kenny Hibbitt är helt enkelt Tipsextras tidiga period och därmed också nostalgins förgrundsfigur. Ungefär som jultomten för alla barn från 1800-talet och framåt, men främst i hans betydelse under efterkrigstiden med Kalle Anka, julmust och julklappar. Kanske finns det numera andra bättre figurer som skulle kunna representera julen, men det är ju inte en tanke som någon tar särskilt seriöst. På samma sätt är det med Kenny Hibbitt och 70-talsgenerationen av Tipsextra-tittare. Det är bra marscherat för en kille som endast fick ihop till en U23-landskamp för England.

Rak rygg, lång överkropp och rejäla polisonger samt ett hår som fick flyga för vinden eller anpassa sig efter regn och lerpölar. Dessutom med den klassiskt brittiska kampandan där ingen tackling var onödig eller lerpöl värd att undvika. Men också med ett tungt skott. Hibbitt var vad vi idag skulle benämna som en klassisk box-to-box spelare.

544 matcher och 114 mål för Wolves (1968-84) talar dock kompetensens språk och han var med och vann två ligacupfinaler (1974 och 1980, båda sändes i Tipsextra), gjorde dessutom ett av målen i den första. Var i final i UEFA-cupen 1972 och bidrog till att Wolves klarade två uppflyttningar till högstadivisionen.

Fyra matcher sticker ut lite extra. När Newcastle kom på besök till Molineux 1973 gjorde Kenny själv Wolves mål, medan brorsan Terry gjorde Newcastles mål. Och så var det ju ligacupfinalen 1974 mot Manchester City där Kenny Hibbitt gjorde Wolves första mål och blev också korad som engelsk ligacupmästare. 1980 gjorde Wolves om bedriften, denna gång mot mäktiga Nottingham Forest. Då var det Andy Gray som avgjorde och Hibbitt fick ännu en pokal inför Tipsextra-tittarnas ögon.

Per Malmqvist Stolt

Dela med dig!