Merseyside – två klassiker från 1981

EVERTON FC – LIVERPOOL

Everton FC vs Liverpool 2-1
Mål: Everton: Avi Cohen (självmål), Imre Varadi Liverpool: Jimmy Case
Everton: Martin Hodge, Billy Wright, John Bailey, Mick Lyons, Kevin Ratcliffe, Eamonn O´Keefe, Asa Hartford, Peter Eastoe, Imre Varadi, Steve McMahon, Trevor Ross
Liverpool: Ray Clemence, Phil Neal, Alan Kennedy, Colin Irwin, Ray Kennedy, Avi Cohen, Kenny Dalglish (Jimmy Case), Sammy Lee, David Fairclough, Terry McDermott, Graeme Souness.
 Kommentator: Fredrik Belfrage

Efter matchen var jag helt övertygad om att Imre Varadi skulle bli den bäste spelaren av alla. Inte ens fyllda elva år satt jag som hypnotiserad framför tv:n. Kylan trängde igenom ända in i vardagsrummet, men intensiteten värmde. Jag insåg att något magiskt var på väg att hända. Everton höll på att slå ut Liverpool ur FA-cupen. Och en kille vid namn Imre Varadi tycktes vara överallt.

Den 24 januari 1981

Även om jag inte förstod det fullt ut, så kunde jag känna det genom rutan. Från läktarplats på Goodison Park tog det sig rakt in i mitt hjärta. Jag insåg att historia skapades. Mitt favoritlag Everton vinner över mäktiga Liverpool efter så många år av hopplöst kämpande i bakgrunden. Jag såg ju aldrig Andy Kings klassiska segermål 1978 och har inte något minne av att jag läste om det heller. Matchen 1981 lever dock fortfarande kvar i allra högsta grad då den slutade 2-1 till Everton tack vare ett självmål av Avi Cohen och så då Imre Varadis 2-0-mål. Den ungerskättade forwarden hade bud på flera mål och tycktes ostoppbar. Jag skulle efter matchen lyfta upp honom på samma nivå som en annan ung och lovande spelare vid namn Diego Armando Maradona.

Nu blev det kanske inte så, utan Varadi blev en klassisk journey-man som tog sig från klubb till klubb utan att för den skull göra i närheten av det avtryck jag som entusiastisk och nyfrälst blivande elvaåring hoppades på.

I Everton var fortfarande Gordon Lee manager. Laget tycktes bara bli svagare för varje säsong men i uppställningen fanns en hel del nya namn, där några inte skulle slå igenom medan andra skulle bli legendarer och vinna titlar. Men utan Gordon Lee. I Liverpool fanns de vanliga storspelarna som vunnit allt åren före, även om mittlåset kändes rätt svagt med Avi Cohen och Colin Irwin. Man hade ju vant sig vid Emlyn Hughes och Phil Thompson. Men där fanns några framgångsrika herrar som snart skulle försvinna till mindre klubbar eller platsas ut av yngre och hungrigare förmågor. Men Ray Clemence, Ray Kennedy och Jimmy Case är fortfarande fina Tipsextra-namn som klingar nostalgiskt i våra öron.

Evertons backlinje såg så intressant ut. De lovande Billy Wright, Kevin Ratcliffe och även den smäkra vänsterfoten hos John Bailey ingav hopp tillsammans med rutinerade Mick Lyons. Steve McMahon såg ut att kunna bli en ny storspelare, vilket han också blev, men främst i Liverpool, dit han gick efter en en kort period i Aston Villa. Eleganten Asa Hartford och en del spelare som man väntade sig så mycket mer av än vad de skulle ge. Namnen lät bättre än prestationerna på plan.

Men just denna lördag i januari skulle det mesta stämma. Matchen har etsat sig fast och är ett av mina allra finaste Tipsextra-minnen. Jag var då en Everton-supporter som egentligen inte visste så mycket om klubben, men i januari 1981 förstod jag varför jag valt de blåa från Merseyside.

Per Malmqvist Stolt

Visste du att… Tipsextra sände ​sammanlagt ​åtta Merseyside-derbyn mellan 1969-1995. Liverpool vann fem av dessa, ​inklusive​ FA-cupfinalerna 1986 och 1989. Everton vann två och en match slutade oavgjort.

Visste du att… 20 mars 1993 sändes det ​allra ​sista Merseysidederbyt i Tipsextra och inhoppande israelen Ronny Rosenthal gjorde matchens enda mål på matchens sista spark framför The Kop.

LIVERPOOL FC – EVERTON FC

Njut av 23 minuter från 3-1 klassikern här:
Liverpool FC – Everton FC
Mål: Kenny Dalglish (2), Ian Rush Everton: Mick Ferguson
Liverpool: Bruce Grobbelaar, Phil Neal, Mark Lawrenson, Phil Thompson, Ray Kennedy (David Johnson), Alan Hansen, Kenny Dalglish, Ronnie Whelan, Ian Rush, Terry McDermott, Graeme Souness.
Everton: Jim Arnold, Gary Stevens, John Bailey, Mark Higgins, Mick Lyons, Paul Lodge, Steve McMahon, Eamonn O´Keefe, Mick Ferguson, Alan Ainscow (Alan Biley), Joe McBride.
Kommentator: Bo Hansson

Matchprogram

Den 7 november 1981

Jag kunde knappt bärga mig inför starten av nästa Tipsextra-säsong. Mitt intresse närmade sig det ohälsosamma. Hängde upp vimplar i lampor, på tavlor och annat under förmiddagen, bara för att komma i rätt stämning och ingen fick störa. Tipsextra-premiären var dessutom en vecka tidigare denna säsong och… återigen skulle jag få uppleva ett Merseyside-derby!

Dessutom mot ett Liverpool som tycktes gå igenom en generationsväxling och Kenny Dalglishs form var inte den allra bästa. Everton å andra sidan hade under sommaren investerat i hela sju nya spelare och en ny manager – klubblegendaren Howard Kendall – så det fanns vissa förhoppningar om en seger, trots att matchen gick på Anfield Road.

Den nye målvakten Bruce Grobbelaar verkade inte alls i nivå med Ray Clemence och där fanns rätt orutinerade spelare som Mark Lawrenson, Ronnie Whelan och Ian Rush. Hur skulle dessa tre kunna mäta sig med giganter som Alan Kennedy, Ray Kennedy och David Johnson?

Everton hade inhandlat Coventrys supercenter Mick Ferguson. Där fanns unga och lovade herrar som högerbacken Gary Stevens och den ständigt löpande Steve McMahon. Mittlåset imponerade med en tilltänkt blivande lagkapten Mark Higgins och nuvarande Mick Lyons. Den senare som sades blöda blått blod.

Tipsextra visade Ian Rush första derbymål med David Johnson (12) och Kenny Dalglish (7) ​1981

Men någon blå dag av glädje inträffade inte, istället blev det en klang- och jubelföreställning för Liverpools räkning och Tipsextra-tittarna presenterades för framtida legendarer som just de osäkra korten Whelan, Rush och Grobbelaar. Och Kenny Dalglish, ja, han var sådär magnifik som bara han kunde vara. Ryktet över Liverpools död var betydligt överdrivet, istället var de på väg in i en ny storhetstid, trots att den förra knappast hunnit avslutas. De bytte bara ut lite spelare. Den ena bättre än den andra. Det såg så enkelt ut.

Evertons framgångar låg på vänt, men ändå närmare än många av oss kunde tro. Howard Kendall var faktiskt inte särskilt långt ifrån att få sparken tills dess att han under mitten av 1980-talet tog Everton till smått osannolika framgångar och blev det enda lag som under en längre period lyckades utmana Liverpool. Men om detta visste ingen i november 1981.

Per Malmqvist Stolt

Visste du att… Det dröjde faktiskt ​hela ​sju år ​innan Tipsextra fick grönt ljus av BBC att sätta upp tv-kamerorna på Anfield. Det hände sig den 11 december 1976 och Liverpool besegrade Queens Park Rangers efter mål av John Toshack, Kevin Keegan och Ray Kennedy.

Dela med dig!